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Yes-no_questions

With yes/no questions, Mandarin repeats the verb or adjective in the question. There is no direct equivalent of English “yes” and “no”. Note how 吗 ma is often used in such questions.

你是英国人吗?是。 / 不是。 Nǐ shi Yīngguórén ma? Shì. / Bú shi.
‘Q: Are you British? A: Yes. / No.’
Notice how 不 bù becomes bú before 是 shi. This is because shi is originally Fourth Tone (shì).

今天是星期一吗?是。 / 不是。 Jīntiān shi xīngqīyī ma? Shì. / Bú shi.
‘Q. Is today Monday? A: Yes. / No.’

你说汉语吗?说。 / 不说。 Nǐ shuō hànyǔ ma? Shuō. / Bù shuō.
‘Q. Do you speak Mandarin? A: Yes. / No.’

你学习英语吗?学习。 / 不学习。 Nǐ xuéxí yīngyǔ ma? Xuéxí. / Bù xuéxí.
Q: ‘Do you study English? A: Yes/No.’ Nǐ měi ge xīngqīliù xiūxi ma? Xiūxi. / Bù xiūxi.

你每个星期六休息吗?休息。 / 不休息。 Nǐ měi ge xīngqīliù xiūxi ma? Xiūxi. / Bù xiūxi.
‘Q: Do you have a day off on Saturdays? A: Yes. / No.’

你要苹果吗?要。 / 不要。 Nǐ yào píngguǒ ma? Yào. Bú yào.
‘Q: Would you like an apple? A: Yes. / No.’
Notice how 不 bù becomes bú before a Fourth Tone (e.g. yào).

你今天上课吗?上。 / 不上。 Nǐ jīntiān shàngkè ma? Shàng. / Bú shàng.
Do you have a class today? A: Yes. / No.’

请问,这儿有洗手间吗?有。 / 没有。 Qǐng wèn, zhèr yǒu xǐshǒujiān ma? Yǒu. / Méi yǒu.
‘Q: Is there a washroom here? A: Yes. / No.’
Note that the negative of 有 yǒu is 没有 méi yǒu.

Modal verbs

可以给你打电话吗?可以。 / 不可以。 Kěyǐ gěi nǐ dǎ diànhuà ma? Kěyǐ. Bù kěyǐ.
‘Q: Can I call you? A: Yes. / No.’

Adjectives

学习汉语很难吗?很难。 / 不很难。 Xuéxí hànyǔ hěn nán ma? Hěn nán. / Bù hěn nán.
‘Q. Is learning Mandarin very difficult? A: Yes. / No.’
Note that you need to use 很 hěn in the answers.

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